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研發與分享的迷思,科技不止建立在人性,還有道德

我想這個標題對老手來說應該是諷刺的,人生當中不知道多少點子被上司或是朋友竊取,或是委婉一點:"他們比較有生意腦袋",好漢不提當年勇,但老蚌就生那幾顆珠子,一生有幾個十載可以蹉跎?這樣或許對那種飄飄然或是小眼狐狸工程師,或許有點理解,套一句:"為何賤人就是要矯情"。

這當然是說實力的人,職場上逢迎拍馬的人特多,死幹活幹的天才,除非是主上賞識包養起來,不然就是黯然退場。下面是一個正在發生的一個故事,我想無論從研發或是正有股衝動要做甚麼的人,其實可以參考。做任何事情,除了小心,就是骨氣。
這是關於一個硬體EFiX BPU發生的故事,從來也沒有過原來電子產品可以這麼有感性的力量,大概因為這感性的開始才讓這個故事發生過程耐人尋味。一個德國音樂工程製作人,在寫出許多關於愛的樂曲,在亞洲古典的流行歌中找到那種他對亞洲女孩的那種追求的跟夢想,他用自己的樂曲譜出自己對愛情想想像,未竟的思念也都歷歷的放在編輯裡面。在台灣有著自己的錄音室,同時往返歐洲與台灣間忙碌的生活。

EFiX BPU會跟這個創意十足的製作人結合,在於每次當他創意時遇到電腦硬體的問題無法解決,麥金塔作業系統(蘋果電腦特有的作業系統平台)下卻有許多聲音處理的軟體平台十分好用,音質清脆有在處理時減少最多的雜訊與損失,對於音質超高要求的德國製作人,遇到這種電腦平台問題的時候常常氣到睡不著覺,當藝術創作者失去畫筆的懊惱或是不能夠完成作品的氣憤。

這台電腦就像自己另外一種精神的老婆一樣,送去修理十天半個月,做為一個音訊工程師,他於是問自己:

為甚麼不能夠讓這樣一個作業系統存在於PC硬體上?馬上就可以修復更換硬體,我也不用受到這些限制,或是直接更換我要的應用電腦硬體架構?

他懊惱很久也想得很久,所以於是就找來專業的朋友開始對這個點子細細的重新企劃想一次,以德國工程縝密的頭腦還有步驟態度,這個工程師連錄音的嚴苛要求有都放在他第一次想開發的硬體架構上。從硬體工程師、軟體工程師、線路設計師他把整個概念完完整整的重新架構,且發現在當時的背景下並沒有這樣一個完整的概念硬體,於十他決定要投入製做這樣工具;他想:

自己覺得便利的東西,對別也會同樣便利。
從每一份線路跟程式測試,幾乎整的團隊不眠不休的數個人,恍若練團般的24小時奮戰數十個月,尤其當一些程式問題重新設計是沒有任何硬體可以參考的狀況下,他必須跟原廠不斷的交涉取的資訊。還有多的公司並不看好這樣的研發,因為太困難了!幾乎不可能!世界上可以這樣做的整合BIOS與不相平台MAC OS在沒有標準開發規範的定義下,就像登入月球一樣,所有軌道計算跟登入方式都未知數,很多工程開發流程必須去摸索。

其實中途也不少人望之卻步,這個德國音樂工程師並不放棄這個點子,而是在跟自己的研發團隊跟不斷工作測試的累積後完成的初期的實驗板硬體平台,此時,他並不急於發表,他邀請一些對這個架構有興趣的社團人原分享與提供使用心得:

他希望這個平台是簡單,只要有電腦基礎的人都可以操作使用。

為了讓這是一個完全與麥金塔業系統原生環境接軌的架構,決定投入更多時間傳心撰寫驅動跟許多底層的自有內容(自有的程式碼撰寫),這種冒險燒錢的研發行為,當時所有的周遭的廠商不看好,還言語潑冷水。在主機板測試的當下,只有技嘉願意提供當時測試的主機板平台。

在2007年開始小量的販售與蒐集測試資訊,希望能夠在最後完美商品的發展,這對埋頭研究的Art Studios團隊帶來的是一種鼓舞,此時這個德國工程師已經不是一個人,而是一群願意跟他一起完成夢想的工程師,他們也認同他帶來西的應用價值。

終於2008年在社團的火熱討論下全球爆紅,所以人爭先恐後的購買EFiX BPU想要使用這個達成支援的跨時代設計。此時的Art Studios團隊將所有的費用投資到工程研發,並沒有完善的市場與行銷部門,錯失了與使用者溝通的第一時間,只有在日本東京舉辦過見面會。2008年尾甚至開始出現拷貝EFiX BPU類似功能的免費軟體,他們利用當出測試分享的機會,竊取EFiX開機的樣子部分程式還有概念(這是與Art Studios保密協定下發生的狀況,而且你必須理解,這些分享也是建立在朋友圈上才有的機會,所以同理去想這對工程端的Art Studios無端是一種難過又心痛的事情),另外從蘋果作業系統擷取驅動跟強迫作業系統接受混亂修改的視覺安裝架構,為了規避各種法律的問題,他們將所有的內容告知是開放源碼,實際這只是一個規避法律責任的動作。

破解還是要動安裝跟很多修改,一般人只會在網路上看到唯一的成功安裝,殊不知他是視覺上的安裝。爾後也造成系統崩毀、硬體破壞、系統安全後洞… …免費是所有下載人共同去承擔看不到的成本。

在公開源碼的時候,社團同時中傷EFiX,在時間當下,Art Studios並沒有發表更多意見,因為更麻煩的事情在後面。2008年因應要上國際市場請來一位CEO大衛正密謀策畫奪取商品,牽涉利益太廣大,此舉因為德國領導工程師的保護所以沒有得逞,2009年大衛利用與Tomshardware Tuan建立的關係發文傷害EFiX BPU,利用在德國被Art Studios告輸的拆解硬體使用者黑函內容不實引用。

EFiX在發表當時也提供給Tomshardware許多樣品,這等於是對研發專注的Art Studios無疑很大的反叛動做,這個時間點,幾乎是啞巴吃黃蓮。免費拷貝的程式下載直接的也將這個點子跟破解完全的結合在一起,因為破解就是視覺拷貝類似EFiX,又跟EFiX做比較(類似山寨,看起來像實際不是),原本的使用概念跟方便應用也被這樣的免費影響,專業使用者覺得這根本完全是一個玩笑,系統不穩跟當機的問題。但是沒有機會給Art Studios解釋的機會,約莫同時間美國的Psystar也被蘋果提告(Psystar最後敗訴),他們就是使用黑蘋果破解架構進行作業系統安裝。

殊不知在當時的時間點,Art Studios研發的EFiX已經可以的完全合法無接縫升級的專業商品。各國的破解服務提供也應運而生。即刻與Art Studios產生壁壘,因為各有個的利益基礎,他們畢竟重視的是生存而不是真正關心真實跟真正的系統應用細節。

在這一刻,對Art Studios或是研發者來說應該是心寒又失望的。這種狀況所有無論是有發展過創意的,或是與夢想奮鬥的人都能夠深刻體會,我們要的正義必須是對每一樣事情花心思的正義。因為當時的使用者或是觀眾,沒有多少人具備專業基礎去理解這中間的差異,任憑社團或是各個站在自己利益的精神領導去辯解自己的立場。

也不是所有人都是盲目的,正如德國音樂製作人所預料的,更共多音樂製作人跟工程師發現EFiX竟然神奇的可以跟所有高階硬體應用接軌,而且同步更新。EFiX BPU系列應運而生,直到最新版的EFiX BPU V4。

這個故事在進行中,也正在發生。

從一個為愛情音樂投入的製作人為了完善一個人類的夢想,帶領這個團隊奮戰到現在,每一個夢想都要有很大的愛,有時候對人的愛不曾間斷,這樣才可以繼續愛的創作。就算是電腦硬體,還是可以充滿愛跟心意在裡面!

也許很不可思議,但是為真實人性而存在的硬體,在這個時代還是可能的。

補充:
EFiX BPU已於2009-2011年台北國際電腦展正式發表
與2012年日本橫濱嵌入式電腦展展出


1 則留言

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丁丁 (Dean)
iT邦大師 6 級 ‧ 2013-07-01 13:17:52

donana6提到:
EFiX BPU已於2009-2011年台北國際電腦展正式發表
與2012年日本橫濱嵌入式電腦展展出

新聞?! 還是產品Promote ?!

donana6 iT邦新手 4 級‧ 2013-07-01 13:58:24 檢舉

閒聊....這是發展過程
過程中間,EFiX BPU是有正式公開發表過的資訊

您只有讀開頭跟結尾....驚

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