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DAY 4
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有意思的互動網站--別懷疑就是要你來鬧我一下系列 第 5

Facebook 市值近五千億台幣:是下一個大泡沫,還是明日之星?

Facebook 近來從各方募集資金,包括 hedge funds 以及 private equity firms 以及一些其他大頭投資者.微軟這個老大哥跟 Google 這個小老弟同時想要分一杯羹,最後微軟終於取得 Facebook 的同意,砸了兩億四千萬美金投資 Facebook,佔了 Facebook 這家公司 1.6 % 的股份,且取得以後負責 Facebook 的廣告銷售的權利
等等?才百分之一點六?是的,微軟花了兩億四千萬美金,才取得了百分之一點六的股份,這也就是說呢,把這兩億四千萬按照比例換算,Facebook 的身價現在被推高到將近五千億新台幣.如果你沒什麼概念五千億台幣到底有多少,那麼你可能記得我們鴻海集團的郭董曾經出過一本書,叫做《五千億傳奇-郭台銘的鴻海帝國》,當時鴻海集團 (2005 年) 的總市值就是跟現在 Facebook 差不多.是的,這一家只有 300 人,完全沒有實體的產品,不到三歲的網路公司,他的市值跟我們郭董手下的鴻海集團相當.這樣應該有個概念了吧!好,那麼大家一起來喊一下,資本主義萬歲.
Facebook 的市值這麼高,不免引發市場上許多人的疑慮,認為是否另外一個網路大泡沫又要來臨,當然沒有任何一個人可以說得準,到底給 Facebook 這樣子的身價究竟合不合理.不過我們從一些面向來看看,Facebook 這一家公司到底現況是怎樣.首先這一家公司現在只有 300 個員工,網站註冊人數將近五千萬人 (所以算起來一個使用者價值一萬台幣 !?),每年營收 (sales) 大約是一億美金到一億五千萬美金之間,注意我說的是營收喔,不是稅後淨利 (net income),稅後淨利會少得多.所以至少從這方面來看,Facebook 到目前為止,這樣的獲利表現是絕對沒有辦法為他現在的身價和投資者交代的.這一次打算募集五億美金,23 歲創辦人 Mark Zuckerberg 自己說了,是為了購買更多的伺服器,和把 Facebook 的團隊在明年一舉擴展到 700 人.
其實從這樣的舉動來看,就已經可以清楚了解,創辦人不僅沒有要把 Facebook 以高價賣掉的意思,他甚至還想要把 Facebook 打造成下一個 Google,成為一個新的網路巨人,Facebook 到目前為止,一直相當小心,儘管外界不斷催促 Facebook 趕快 IPO,上市讓大家公開買賣,創辦人卻一直否認幾年內有讓公司上市的計畫,如果他所言屬實,那麼他這樣運作的模式,跟當年的 Google 如出一徹,Google 是一家在兩千年網路泡沫後,戰戰兢兢生存下來的公司,儘管當時也是像現在這樣,有許多投資人都催促 Google 趕快上市,但 Google 也是小心翼翼地拖了幾年,確定自己的 business model 絕對可以帶來穩定的獲利,才終於讓公司上市.
形成強烈對比的是,Google 是在網路產業跌到最谷底的時候生存下來的勝利者;Facebook 則是現在網路最高點時候的超級明星,但是兩者同樣步步為營,從這點來看,網路泡沫化的教訓,相信大家都多少了解到了,我們也同時可以看出,Facebook 並不是像現在一般 Web 2.0 創業的網站一樣,找了一些會架網站,會把介面弄得漂漂亮亮的 UI designer,靠現成的技術快速地把網站做起來,然後趕緊推出去擺在那邊,想辦法叫人家來用,相反地,Facebook 在技術發展和創新上投入了大量的資金,不斷地開發新的 feature,以及開放平台工具,讓外部開發者也能參與整個網站的成長.另外雖然還沒有一個相當令人安心的 business model,現在主要是靠跟微軟的合作和現有的 targeting ads 廣告系統 (名為 Flyer) 在賺錢,但 Facebook 也一直在積極發展自己新的廣告系統,而且預計下個月就會推出.相信屆時會為 Facebook 的營收帶來顯著的成長.
我想說的是,Facebook 與其他想要一步登天的 Web 2.0 創業真的相當不一樣,從他們種種舉動可以看出經營團隊相當小心,避免自己淪為下一波網路泡沫的主角,但也許五千億台幣的市值對於一般投資者和分析師實在是高得太不可思議了,但 Facebook 的潛力到底有多少,其實也真的沒人敢大聲論斷.但此時此刻,我相信我們正在遭遇網路時代的歷史轉戾點.Facebook 的成與敗,我相信身為旁觀者,無數的人都跟我一樣,瞪大著眼睛在仔細看.各位讀者認為呢?


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