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一種互動網頁的新玩意- UMapper:用地圖玩遊戲

Google 地圖和遊戲似乎扯不上關係,遊戲產業和 Google 看起來更是扯不上關係,在台灣,大家除了把遊戲的焦點放在瑤瑤、MMOS (Massively multiplayer online game) 之外,似乎沒人想到用 Google Maps 這樣現成的平台去開發遊戲。
我是說,真正大型的遊戲。
當我在看遊戲產業時,我的感覺是:遊戲產業是建構在 TCP/IP 上面沒錯,但是似乎跟 http 完全扯不上關係,WWW 和線上遊戲是兩個平行的世界。雖然 Webgame 這一塊漸漸有人著墨,但是成熟度都不高,市面上的主流遊戲依舊是像魔獸世界這樣的遊戲。
UMapper 這個新創網站於是想了些辦法要把 Web 跟線上遊戲的關係變得更加緊密,造訪他們的網站可以發現,他們已經開發出了一套相當完整的 API 來讓開發者在地圖上面開發遊戲,像是下面就是一個小遊戲,讓使用者去地圖上標示各國的首都,並且根據玩家的反應快慢和準確度來評分。
這個網站厲害的是,他們把 Flash 和 Map 整合得非常好,整個製作和發佈的流程也相當簡單,開發者製作出來的互動應用程式可以讓我們像這篇文章裡的小遊戲一樣,非常容易可以嵌入到網路上每個的地方去。就跟嵌入 YouTube 影片一樣容易。
其實 UMapper 的發展方向不僅僅是侷限在遊戲而已,他們的工具可以讓使用者去製作任何想得到與地圖的互動應用,而且與各家網路大廠的地圖都有整合,包括 Microsoft Virtual Earth、Google Maps、Yahoo Maps 、OpenStreet 等等,開發者因此可以任意選擇不同的地圖平台去當作開發的基礎。
比如說,UMapper 自己也開發了一個豬流感的 heat map:

相信 UMapper 應該有使用到 Google Maps API for Flash 來做為產生 Flash 的基礎。一直以來 Flash 的一個問題就是很難被搜尋引擎找到,我們在網路上常常看到一些網站全部都是由 Flash 製作而成,在這些網站點選滑鼠右鍵的時候都是跳出 Flash 的對話框,之前搜尋引擎是看不懂這些網站的,所以沒辦法加到搜尋結果裡面,所幸這個問題已經解決不少了,Adobe 在去年已經和各搜尋大廠合作,共同研發出可以讓這些網路上的 Flash 可以被搜尋引擎找到的演算法。Google 就一直有在作這方面的研究,並不斷改進演算法。
UMapper 這項舉動雖然不是針對網路遊戲而來,不過在我看來對於遊戲產業相當具有啟發性,畢竟網路遊戲與 Web 2.0 一直以來看起來是不相干的東西,遊戲廠商也甚少在虛擬遊戲之外的真實網路世界下功夫,或是建立起一些連結,所以 UMapper 這個網站的推出,我相信可以為遊戲產業多多少少激起一點火花,讓人思考遊戲還可以怎麼樣去發展。尤其在智慧型手機功能越來越趨強大的時代,網頁遊戲相信也將會成為遊戲產業重要的一個分支。


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