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2018 iT 邦幫忙鐵人賽
DAY 29
1

今天我們不談技術,來談談對瀏覽器的想法。

目前看起來瀏覽器已經是很成熟的產品了,在經歷過幾個大事件,例如 IE 幹掉 Netscape Navigator,再來就是 Chrome 一舉成為市場老大。後來就幾乎沒有什麼大事了,大家能做的就是一些優化、使用者友善、介面等等,說穿了就是沒有任何的「創舉」。例如最近 Firefox 有量子專案釋出,的確變快了,但是其實就是快得跟 Chrome 一樣,裡面用到的技術當然還是滿厲害的,例如使用平行化的技術就讓人眼睛為之一亮,但要說重大突破卻還不至於。

這邊指的突破是什麼呢。就像是 Windows 改變人類使用電腦的方式,或是 iphone 引領智慧型手機的流行。
什麼是突破?當你可以改變世界的運作方式,人們因這個產品、技術而改變生活模式,甚至潛移默化圍繞著你的東西而擺脫不了,這就是一大突破了。想想看電腦、手機,哪天沒有 3C 產品的話,現代人還活得下去嗎?

我們渴望的是在瀏覽器這個題目上能做出「創舉」,單單的「進步」不能滿足我們,每次瀏覽器大廠釋出新版本,不過就是效能進步 20、30% 或者更些微,而近年學術論文天馬行空的點子也都屬於「進步」而已。不是說一直有進步不好,但我們渴望徹底不一樣。也許是因為我們被現有的架構所束縛,以致難以發揮,像是 Firefox 這類的瀏覽器早已是龐然大物,幾千萬行的程式碼,想改都改不了。所以後來就有一些新的瀏覽器專案誕生,也有好幾家新創公司開發新型瀏覽器,目的就是從頭開始,希望一開始在架構上就採用更新穎的技術,但開發一個瀏覽器是一個漫長的過程,新的專案剛開始一兩年可能都可以盡如人意,但一但專案發展持續到十年、二十年,又是同樣的瓶頸,我們看 Chrome 的壽命也不過十年而已。

更多時候可能是外在因素導致無法進步,可能是佔據優勢,可能是大公司包袱。Chrome 身為瀏覽器的第一巨頭,要說最有資本和能力進步的非他莫屬,但 Chrome 這幾年卻沒有再有突破,甚至效能反而慢慢下降。Chrome 最令人詬病就是很耗記憶體,我相信這絕對有辦法解決,只是願不願意投入資源、花時間。我想原因大概就是,因為 Chrome 市佔率過五成,已經是第一名了,那他再進步也只會是第一名,就算他真的變兩倍厲害,使用者恐怕也不太會有感,很多時候人們是透過比較來分出好壞。除非哪天 Firefox 徹底比 Chrome 快三倍,讓 Chrome 的消費者流失,才可能會讓 Chrome 不得不加重技術研發。還記得當年的 IE 嗎? Chrome 已經快成為新的「IE」了,我由衷期盼有新的競爭對手直接撕破這個局面。換個說法,雖然大家還是在競爭,但有點像是烏龜們賽跑,太安逸而不刺激。

大公司也容易被包袱所限制。例如某個技術已經花了幾百萬美金投入研發,日後想丟都不容易丟掉,你能說這東西很爛我不想用嗎?開發人員只好硬著頭皮把所謂的「新技術」導入新版本當中,至於是不是真的好就不得而知。又或著,Firefox 有可能丟掉 Gecko 換成 Servo 嗎?還記得我們提到 Gecko 用 C++ 寫會有很多問題,所以才有新的瀏覽器引擎 Servo 使用 Rust 撰寫。明明知道 Gecko 有缺陷,論理而言最終該被丟掉,但卻一直花大量力氣在做維護,而 Servo 卻一直沒辦法增加研發資源,最後發展演變成 Gecko 和 Servo 漸漸融合,雖然說也不是不好,但從這點就可以看到歷史包袱絕對是一種阻礙。

後來雲端技術浮上檯面,各種 XXX as a service(例如 PaaS, IaaS)大家朗朗上口,瀏覽器又有新的趨勢是把所有東西轉移到伺服器上,讓瀏覽器變成只是個顯示介面,這麼做好處就是計算、數據都在伺服端,不用靠客戶端運算,客戶端也不會有資安問題(除非伺服端徹底淪陷)。聽起來算是一個新的發展,至於算不算突破?若是以本文的定義,徹底改變人類的生活,恐怕還沒有。但雲端服務正在快速發展,可能要未來才能見證,期待在發展過程中能看到真正的「創舉」。

講了這麼多,其實我們就是在思考,怎麼樣才能讓瀏覽器變得更好?瀏覽器太重要了,重要到大家已經視為理所當然。在這種氛圍下,除非是轟動性的改變,否則就不痛不癢。我相信絕對有可以突破的地方,現在的我們就像剛爬上一個高原,一望無際的平原近在眼前,我們不知道的是,在遙遠的盡頭還有無數的險坡等著我們攀上。而我,希望能當下一個里程碑的第一人!


希望有幫到大家,大家明天見!


關於作者

劉安齊

軟體工程師,熱愛寫程式,更喜歡推廣程式讓更多人學會


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