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DAY 14
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自我挑戰組

在新世代裡復活吧!我的童年懷舊遊戲機們!系列 第 14

Day-14 那個數字不能說、但那個畫面可以再現於新電視上的任天堂64

在第五世代的主機大戰中、相對於早在 1994 年底推出 32 位元主機的 SEGA 與 SONY、任天堂則是遲至 1996 年中、才直接推出了 64 位元主機應戰。而當時推出的主機、也就是這台第五世代最後的主機任天堂 64 了、以下簡稱 N64。基本上提到這台主機就一定會來提一下光碟 VS 卡帶的大戰。

上一篇有提及到 SONY 跟任天堂的恩怨、在那個氛圍下除了令 SONY 憤而自己打造主機外、在任天堂內部也是出現各種對光碟反彈的聲浪。雖然說光碟有著傲視該世代的超大容量、但考量到↓優點、最後任天堂還是選擇了用卡帶來開發這一部主機。

  • 讀取較快、該世代的 SS、PS 等主機遊戲都會非常頻繁的看到 LOADING... 的字樣、甚至傳說 NeogeoCD讀取一場 KOF'95 需要花上半小時、而在 N64 上則完全不會有這樣的現象、飛速讀取無縫接軌。
  • 複製成本高且不易、任天堂想藉此打擊盜版問題、也確實相較採用 CD 讀取的主機、在該世代比較少聽說盜版的 N64 遊戲。
  • 可額外搭載電池或特殊晶片、這點在超任上也經常看見、搭載電池記憶的遊戲或配特殊晶片來進行一些原本主機無法運算的指令、增加遊戲的便利性與可能性。

基於這與眾不同的選擇、讓這台主機在第五世代中成了一個很特別的存在。雖然最後這也成為敗因之一、但把這歷史放到現在來看、也多少可以理解當初是基於什麼樣的背景做了這樣的選擇。

【關於我記憶中的N64】

雖然當年大部分玩家確實都是用卡帶在玩、但據說坊間也有一些未經任天堂認可的 CD-ROM 機器可利用光碟讀取 N64 遊戲。我也曾在打工的小賣店老闆處看過 N64 的黑科技 Mr. Backup Z64、這是一部把遊戲存到 ZIP100 磁片中的機器、使用起來如同 SFC 磁碟機、這是否也就代表卡帶並沒有為他們解決盜版問題呢?以我印象中一片 100MB 的磁片能儲存約 7 款遊戲的容量來看、N64 遊戲一款的容量大約不過 10~30MB 不等 、跟 CD-ROM 的 640MB 簡直差的太遠。這也造成這台主機雖然有著傲視第五世代的強大運算能力、卻沒有相對的高容量儲存媒體來存放遊戲。最後遊戲中只能用些低解析貼圖來開發、在細緻的 3D 多邊形中交錯著粗糙的低解析貼圖、結果反而令遊戲質感遠不如其他同期主機

另外、這台主機本身就預設可使用四支控制器、且遊戲陣容中包括瑪莉歐賽車 64007 黃金眼等、均支援分割畫面四人遊戲。任天堂一直宣稱自己堅持同樂、我認為這台主機完美的建構在這個基礎上、在這個世代中最為確確實實的做到了這件事。

最後、由於當年在台灣台片黑科技滿天飛的狀態下 SS 跟 PS 的能見度非常高、相較之下 N64 就顯得很黯淡。也有很多人就因此以為任天堂在這個世代大敗......其實這是不正確的 。雖然這台主機銷量僅達 PS 的 1/3、但這有一部分原因是因為這部主機損壞率較光碟型主機來的低、也有一部分原因在於 PS 後期使出了近半價傾銷這招打死了 SS、而這些銷售量本身是沒有利潤的、這部分在 SS 篇有提到。實際上 N64 當時在遊戲市場的佔有率高達 40%、僅次於 PS 的 51%。並且在 GameBoy 的寶可夢加持之下、其實 N64 時代是任天堂獲利的最高峰期

↓圖為我家的N64
我家的N64

【關於主機的選擇】

記得我曾經說過 SEGA 的主機要挑最早期型號吧?也記得我說過 SONY 主機要挑最後型號吧?於是也有人問我了、那任天堂主機要怎麼挑?根據我在各方做功課的感覺、任天堂在家用機上只有一些悄悄地更新、幾乎沒有在做讓你看的出來的版本更新。即使有、多半是直接出另一個機型New FC 或是 SFC Jr。然而、這些後期主機在圈外人看起來、搞不好還以為是山寨機。所以我給出的答案就是...挑個經典的樣式讓人家知道你買的是任天堂就好! N64 主機若不考慮鎖區問題的話、除了皮卡丘版以外的各種機種都長的一樣、功能也無大差異、僅是改了配色而已、選個自己順眼的顏色就好了、這裡我選擇了金色紀念版

【關於接線:只能使用 S 端子】

這台固執到向北方靠攏的主機、除了在卡帶的堅持外、連訊號輸出也一樣固執、它是唯一連歐規主機都無法使用 SCART 端子的主機。那歐洲有很多不能用 S-Video 只能用 SCART 的電視該怎麼辦?一切都難不倒工程師、他們是像↓這樣接的。
歐洲電視的 SCART 接法

但請注意、這種方式只是將 AV/S 訊號送進 SCART 端子無法用於 XRGB-mini 和 RetroTINK 等機器。也因此、在不改機的前提下 S-Video 是唯一解、沒別招了、在神器部分也只能選擇 XRGB-miniRetroTINK 來處理。以下接線實驗是採用 XRGB-mini 來進行的、為此我準備了↓的這些材料、總花費約 NT$11,440

組合所有的材料、最後 HDMI 輸出、並將電視轉到 HDMI 後、畫面就出來了。

中間接線的感覺如↓圖
中間接線的感覺

成功輸出畫面如↓圖
成功輸出的畫面
遊戲中的畫面如↓圖
實際遊戲中畫面

↓近拍圖
近拍圖

由於在 N64 中使用 XRGB-mini 走的是 S-Video、不會有 SCART 獨有的同步問題、所以也不會有任何遊戲有問題、可安心使用。雖說這已是在高清 LCD 電視上能取得的最佳畫質、但老實說...我覺得沒有多大的進步、畢竟遊戲容量小、又只能使用低解析貼圖、各種畫面還是一樣會糊到如↓的 KINOKO 根本看不清楚...。
你看得出上面寫的是 KINOKO 嗎

【關於接線:懶人包】

雖說 N64 上也有廠商推出了直出 HDMI 的訊號線、也都號稱可以提升畫質、對此我只能說: 請勿相信這等鬼話 。其主機本來就沒有提供 RGB 的訊號輸出、最佳的畫質也只是 S-Video、經過特殊運算的 S-Video 訊號也許能稍微強化邊緣、但基於 N64 那粗糙的低解析貼圖下基本也不會好到哪裏去的。因此這些產品我一向建議圖個方便性時才用、否則看看就好。以下產品我全部未試用、故不附圖、但可基本確定效果約等同 S-Video 轉 HDMI

↓圖為 S-Video 訊號轉換器轉 HDMI 輸出之示意圖、非上述產品效果
S-Video 轉 HDMI 輸出效果

【使用無線控制器獲得更佳遊戲體驗】

不知為何、這三年內突然有大量廠商推出 N64 的無線控制器、跟三年前我想找控制器卻一機難求的狀況大相逕庭、所以我買了很多種回來試用、各有各家的優勢與缺點、↓詳述

  • RetroBit Super Retro 64
    這個是 2013 年的產品、我當年購入的連結已失效、如今已買不到了。在所有可用的無線控制器中唯一維持三叉造型、可最佳還原 N64 遊戲體驗。
    缺點: 無法使用震動包、沒有開關無法手動關機、握把背面是平的而非原廠流線型故握久了會痛、還有買不到
    RetroBit Super Retro 64

  • Hyperkin Admiral
    此控制器有黑色白色透黑色透紫色四種顏色。特色在於擁有一個 miniSD 卡插槽可將記憶卡中的存檔備份至 SD 卡中。
    缺點: 無法使用震動包、按鈕部分偏硬、類比旋鈕有點緊。
    Hyperkin Admiral

  • RetroFighter Brawler64
    此控制器有透藍、透綠、透橘、透紫、透紅和經典灰色可選、在所有無線控制器中擁有最佳的握感與按鍵手感。
    缺點: 無法使用震動包
    RetroFighter Brawler64

  • RetroBit Tribute 64
    此控制器有白色透紫色可選、是所有無線控制器中唯一內建馬達支援震動的一款、且多了 USB 接收器、也可以拿去 PS3, Switch, Android, PC 或 Mac 使用。
    缺點: 無法使用連發器
    RetroBit Tribute 64

比起連發器、我覺得震動包的體驗還是比較重要一些、因此我是用 RetroBit Tribute 64 來當作 1P 使用、然後各種不同的接收器直接插好插滿。

↓全部插好插滿就可以大家一起來戰一場瑪莉歐賽車或 007 黃金眼囉!
全部插好插滿

【結末終話】

其實 N64 是我開始收懷舊主機的第一部機器、我在沒有做任何功課下就先根據喜好選擇了金色特別版。然後開始發現 AV 跟 S-Video 在 LCD 上畫質都很糟、逐漸開始做功課發現 SCART 端子、結果要使用 SCART 又非改機不可。然而、這台我連擴充記憶卡槽上的封裝貼紙都不忍撕下來、實在是捨不得拿這台去改機。但家中空間不大、也不想買 CRT 或再買一台改機、才會開始致力於如何在不改機前提下在 LCD 上取得最佳畫質的嘗試。現在回想起來、也許入手 N64 的這個時間點才是這系列文章的原點也說不定。只可惜、直到最後我還是沒招可以把這台提升到舒服的程度。

至此同時、第五世代的遊戲機也就到此結束了、明天開始的文章將正式進入第六世代。從第六世代開始、解析度進入了 480P、僅支援 480i 的 SCART 端子逐漸不敷使用、主機紛紛投入色差或 VGA 等更高畫質的輸出。480P 解析度已經有 DVD 影片的水準、即使直接插在電視上、畫面也不至於太糟糕、接線上也就不用像現在這麼複雜了...才怪。預計明天會先從 SEGA 的最終夢想 DreamCast 開始介紹後續的主機、希望我能寫的完.....。


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